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特集コラム

薬剤師なら知っておきたい!我々の活動を操る体内時計とは

2016年4月25日

朝決まった時間に起きて、決まった時間に仕事に出かけて、帰ってきて寝る。そんな一連の生活をきちんと毎日送るために私たちは時計を持ち、時間を確認しながら過ごしています。
時計の針がズレてきたなと感じたら正しい時間に直します。近年では電波時計も登場し、昔みたいに手動でいちいち合わせなくても自然と時間のズレを修正してくれるものも出てきています。いつの時代も時計は一定の売れ行きを誇るものであり、裏を返すとそれくらい必需品ということになります。


私たちの生活を支配する必要不可欠な時計が、実は私たち自身の体内にも存在しています。それが体内時計と呼ばれるものです。
不規則な生活をおくっている現代人の多くがこの体内時計を狂わせてしまっている結果、不眠や生活習慣病などに陥ってしまっている人が増えている要因のひとつではないかとも考えられています。今回はこの体内時計についてまとめていきます。


体内時計にはいくつか種類あり?!

体内時計といってもいくつか種類があり、それらが各々相互作用することで各々のズレを補い合っています。まず大きい周期の時計として、1年の季節のリズムを決めている年周リズム、1ヶ月のリズムを決めている月周リズム、1週間のリズムを決めている週周リズムがあります。各々がいろいろな生理現象を操っていて、ときには相互に補い合い全体としてのバランスをとるように働きます。


たとえば、女性の生理周期は月周リズムが決めています。この時計が何らかの原因で狂ってくると、生理不順などの不具合が生じてきてしまう可能性があります。これら大きい周期を司る時計のほかに、小さい周期に関与するものもあります。1日の流れを決める日周リズム、90分周期で動いている90分リズムのふたつがそれにあたります。
日周リズムは別名サーカディアンリズムと呼ばれ、私たちの1日の行動を決めているいわば基礎的な時計です。1日は24時間ですが、実際のサーカディアンリズムは約25時間で1サイクルになっています。この理由として、進化上の我々の祖先が海に住んでいて、潮汐リズムと同調していたことに関係があると考えられています。


地球の自転周期は24時間ですが、月が地球の周りを公転しているために、月がもとの位置にもどるには約50分余分にかかります。この月の一連の動きと潮汐リズムは連動しているので、潮汐リズムと同調しようとした結果、約25時間の体内時計が形成され、それがいまでも残っているという訳です。
ずっと暗闇で過ごした場合には人も約25時間のサーカディアンリズムで1日生活することが普通になることもわかっています。ずっと暗闇で引きこもったりするとサーカディアンリズムが次第に地球の本来の周期とズレていきますので、余計に睡眠障害になったりして生活に適応できなくなっていってしまうという訳です。朝起きて太陽の光を浴びることで、この約25時間のサーカディアンリズムが地球のリズムの24時間に同調されて、約1時間のズレが補正されます。毎朝一番に太陽の光を浴びるのが大事なのはこれが理由です。


もうひとつの90分リズムの方は別名をウルトラディアンリズムと呼び、1日の大切なメリハリのリズムを刻んでいます。よく睡眠のサイクルは90分で、90分の倍数で睡眠をとるとスッキリとするといわれるのはこのリズムが関与しているからです。加えて、大学の講義が90分なのは人の集中力が続く限界が90分といわれていて、まさにこれにもこのリズムが関与しています。
また、時計にネジなどの部品が存在するように、体内時計にも部品が存在しそれが時計遺伝子と呼ばれる遺伝子群です。各々の体内時計は、それぞれ組み合わせがちがう時計遺伝子ネットワークによって巧みに制御されています。活発な研究が進んではいるものの、その全貌はまだ完全には明らかにされておらず、とても複雑だと考えられます。


体内時計が各臓器の活性を制御している?!

私たちの臓器は常に活発に働いている訳ではなく、活性ピークの時間が存在し、かつ、その時間は各臓器によってちがってきます。各臓器にはそれぞれの臓器にあった体内時計が組み込まれていますが、この活性ピークを制御しているのがこれらの体内時計なのです。いくつか重要な臓器について見ていきましょう。


有害物を解毒したり、栄養素の代謝に関わる重要な臓器である肝臓は早朝から働きはじめ、11時ごろにピークを迎えます。意外ですが、お酒を朝から飲んでいる人を見るとダメ人間なように思いがちですが、実は体内時計という点からみると非常に理にかなっていて夜に飲酒するよりも健康的なのです。
一方、生体機能にとって重要な栄養素であるタンパク質を消化する器官である胃は12時ごろから代謝活動が高まり、14時過ぎにピークを迎えます。昨今の日本では、昼食として麺類が大変人気ですが、実はここで炭水化物の麺類をとるより、多めの肉をしっかりと食べたほうが効率的にタンパク質を代謝できるのです。


また、糖質の吸収に関わるインスリンの分泌は膵臓から分泌されますが、膵臓のこの働きはお昼過ぎから夕方にかけてが盛んになります。「3時のおやつの時間」も体内時計の点から見ると理にかなっています。
さらに、老廃物を排出する臓器である腎臓は、夜にピークを迎えます。夜はほかの臓器は休んでいるのであまり食事はとらないほうがよく、水をたくさん飲んでこのピークに控えると、より排出がスムーズになり、次の朝には老廃物が抜けてすっきりとした状態になります。夜にやたらと尿意がくるのは決して異常なのではなく、むしろ正常であることが分かります。


今回の話を踏まえ、次回のコラムでは体内時計を応用した話を紹介します。

 

宮川 隆

宮川 隆(みやがわ りゅう)

名古屋市立大学薬学部卒業、南カリフォルニア大学(USC)国際薬学臨床研修修了、東京大学大学院理学系研究科修了。
薬剤師、理学博士のほか複数の資格をもつ。現在は、東京大学医学部附属病院病理部特任助教。環境省「原子力災害影響調査等事業」メンバー、文部科学省「がんプロフェッショナル養成基盤推進プラン」スタッフを務める。

知っトク!おトク!豆知識

テクニシャン制度を導入すると薬剤師はどうなる
欧米で導入されているテクニシャン制度は、日本でも導入検討の意見を耳にします。米国の薬局テクニシャンを例にみると、主な業務は調剤、処方箋入力、保険請求です。資格取得については、ほぼすべての州で登録・資格制度化を導入していますが、全州統一の試験はありません。将来、薬剤師や医師、看護師をめざす学生の間では、キャリア形成の一部となるエントリー職種として人気があるようです。日本でも導入されれば、薬剤師は後方支援を得て患者との対話や服薬指導により時間をかけられるようになり、かかりつけ薬剤師に近づけるのかも。

今月号の目次
今日はなんの日?
  • 2016年9月9日
  • 救急の日
  • 厚生労働省が1982年に「9(きゅう)9(きゅう)」の語呂合わせから制定。救急医療関係者の意識向上と、国民の正しい理解を深めることが目的である。
  • 2016年9月9日
  • 骨盤臓器脱 克服の日
  • 尿失禁・骨盤臓器脱で悩む女性ゼロをめざすひまわり会により制定される。骨盤臓器脱の英語表記は「POP」と略され、逆転すると「909」と読めるため。
  • 2016年9月22日
  • フィットネスの日
  • 日本フィットネス協会の設立記念日であり、9月は厚労省が実施する「健康増進普及月間」でもあるため制定される。国民の健康体力づくり推進が目的である。
  • 2016年9月24日
  • 歯科技工士記念日
  • 1955年設立の日本歯科技工士会により、2005年9月に50周年を記念して制定されたふたつの記念日のひとつ。もうひとつは10月8日の「入れ歯感謝デー」。

薬剤師の地域別時給[東日本]
地 域 東京23区 東京都下 神奈川県 埼玉県 千葉県 茨城県 群馬県 栃木県 静岡県 山梨県
平均値 ¥2,302 ¥2,203 ¥2,126 ¥2,229 ¥2,400 ¥2,508 ¥2,309 ¥2,255 ¥2,051 -
薬剤師の地域別時給[西日本]
地 域 滋賀県 京都府 大阪府 兵庫県 奈良県 和歌山県 岡山県 愛媛県 福岡県
平均値 ¥2,249 ¥2,111 ¥2,114 ¥2,020 ¥2,111 ¥2,145 ¥1,960 ¥2,771 ¥1,913
(2015年2月~2016年1月)
AiDEM 株式会社アイデム 人と仕事研究所調べ

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